Atriz japonesa fatura alto com delivery de oniguiri em Nova York

Publicado em 31/01/2022
Por Redação

A atriz japonesa Sayuri Oyamada, residente há 10 anos em Nova York, usou a desaceleração nas filmagens causada pela pandemia de coronavírus para construir um negócio local e superar a crise. Com criatividade, ela resolveu vender os bolinhos de arroz "onigiri" feitos com combinações inovadoras de ingredientes tradicionais e americanos. 

As operações da Oyamada Onigiri funciona no modelo “ghost kitchen”, no qual a empresa atende apenas o sistema de delivery. No cardápio, nove sabores de bolinhos de arroz artesanais estão disponíveis, incluindo várias opções veganas com ingredientes como missô vermelho, couve e abacate.

Os produtos são vendidos por cerca de US$ 4 cada (aproximadamente R$ 21,00) em vários mercados japoneses em Manhattan e Brooklyn, bem como em eventos.

“Quando a cidade entrou em bloqueio por coronavírus em março de 2020, acabei presa em casa sem nenhum trabalho de atuação”, disse Oyamada recentemente ao Kyodo News. “Foi uma época deprimente, apenas passando os dias sem nada no horizonte.”

O lançamento do filme em que ela apareceu mais recentemente – o filme de terror “Bashira”, dirigido pelo artista de animação vencedor do Oscar Nickson Fong – também foi adiado no momento em que a pandemia se intensificou nos Estados Unidos, levando ao cinema. encerramentos e cancelamentos generalizados de eventos.

A oportunidade de experimentar receitas originais de onigiri surgiu naquela época, quando as medidas de bloqueio da cidade diminuíram gradualmente. Uma cadeia de mercado de comida japonesa local, achando uma ideia nova ter uma atriz fazendo onigiri, sugeriu que Oyamada o fizesse como uma colaboração de curto prazo, e ela prontamente aceitou.

“Eu não tinha experiência na indústria de alimentos, mas decidi tentar de qualquer maneira”, disse Oyamada, que já havia se afastado de atuar em outros projetos criativos, como uma linha de camisetas com seus desenhos.

“Ao desenvolver receitas de bolinhos de arroz, pensei que a melhor abordagem seria combinar ingredientes tradicionais japoneses com os já populares entre os americanos”, disse ela. “Eu inventei coisas como ‘nori no tsukudani’ (alga fervida e aromatizada) com cream cheese e missô vermelho com abacate.”

No final esperado da colaboração, as criações de Oyamada começaram a ganhar seguidores com o aumento da demanda.

“Cresceu além de algo que eu poderia fazer no meu tempo livre”, disse ela.

Deixou, então, sua volta às telas em segundo plano, embora a indústria cinematográfica estivesse retomando. Ela preferiu abrir uma empresa em 2020 e montou uma cozinha comercial com trabalhadores de meio período – tentando aprender os passos iniciais do negócio à medida que avançava.

Como uma operação de pequena escala, a empresa faz todos os seus produtos manualmente e os entrega diretamente aos mercados locais. A linha de sabores inclui inovações como curry vegano e cachorro-quente vegano e variedades mais tradicionais, como maionese de atum, ameixa azeda e salmão com molho yuzu.

“Os onigiri (de Oyamada) me lembram os caseiros, em vez de comprados em lojas”, disse Suzumi Abe, uma blogueira de culinária de Nova York originária do Japão.

Abe, que construiu uma presença no Instagram para o “This Plate NYC” nos últimos seis anos de olho nas empresas de alimentos japoneses, disse que a Oyamada’s é a primeira empresa que ela encontrou exibindo bolinhos de arroz caseiros na cidade.

“É muito importante compartilhar a cultura alimentar autêntica com o mercado dos EUA”, acrescentou, observando que as opções veganas e a natureza portátil do item “se encaixam bem com os nova-iorquinos”.

Oyamada, natural da província de Niigata, foi pela primeira vez a Nova York em 2010 em um programa de intercâmbio de arte administrado pelo governo que durou cerca de um ano. Ela mora na cidade desde que retornou com um visto de artista em 2012 e, antes da pandemia, se mantinha ocupada com o trabalho de atuação como foco principal, incluindo um papel de protagonista no filme de Wayne Wang de 2016, “Enquanto as mulheres dormem”.

Como empreendedora, construir e gerenciar um negócio de alimentos tem sido uma experiência completamente nova. “Tem sido uma questão de descobrir à medida que vou avançando”, disse Oyamada. “Eu procurei compradores em potencial com amostras e desenvolvi uma rede de vendas, mas muitos desses contratos foram repentinamente cancelados. Isso realmente me mostrou como é difícil fazer negócios em Nova York.”

Preocupações adicionais vieram na forma de gargalos na cadeia de suprimentos e inflação. Os pedidos de missô vermelho de Oyamada foram adiados em até três meses, e sua recusa em comprometer a qualidade do arroz – como nativa de Niigata conhecida por seu arroz especial – ameaça seus resultados à medida que o custo do arroz premium aumenta.

Seus clientes também a sondaram sobre a possibilidade de novos produtos, como lancheiras japonesas, mas Oyamada não tem certeza de assumir o risco de expandir suas operações em um momento tão imprevisível.

“Desde que a pandemia de coronavírus começou, é difícil planejar até os próximos meses, quanto mais um ano de antecedência”, disse ela.

Embora as reuniões presenciais permaneçam viáveis, Oyamada aproveitou a oportunidade para participar do mercado de férias da Japanese Artist Pop-Up Shop em dezembro. Ela foi um dos 22 vendedores que vendiam vários produtos japoneses ou inspirados no Japão no local no Lower East Side de Manhattan.

Embora os organizadores tenham dito que era apenas a segunda vez que o evento incluía vendas de alimentos, além de itens como acessórios, roupas e obras de arte, os onigiri de Oyamada esgotaram rapidamente.

“Nunca me imaginei vendendo bolinhos de arroz em Nova York, mas essa também é uma forma de divulgar a cultura japonesa no exterior como tenho procurado fazer com minha atuação”, disse Oyamada, cuja carreira cinematográfica incluiu projetos na China e no Haiti, além dos Estados Unidos.

Com o objetivo de voltar a atuar quando for a hora certa, ela planeja continuar desenvolvendo novos sabores de bolinho de arroz e colaborando com empresas locais, buscando oportunidades em meio à crise da saúde.

“Por enquanto, estou completamente dedicada a colocar este negócio no caminho certo para o sucesso”, disse ela.

Com informações de Kyodo News.

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